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Death threats issued to Toronto priest for commemorating Hugo Chavez

by Steve da Silva

One of Toronto’s inner suburbs has become a focal point in the ongoing struggle in Venezuela between the Bolivarian transition to socialism and the fascist resistance that has been developing over the last month.

With its face to the bustling city moving past it on Dufferin, just a little south of Lawrence, the quaint little church of San Lorenzo appears as a modest sight to unwitting passersby.  But the small church, and its Latin American Community Centre to the rear, are more than simple sites of worship.

Since its establishment in 1997, the San Lorenzo parish has become a beacon for  many in the Latin American community who have fled fascist dictatorships and military juntas over the decades from places like Chile, El Salvador, and Guatemala.  But its message and ministry amount to more than a salve for the restless migrant soul, more than a home away from home.  In the words of the Church’s patron saint, San Lorenzo: “The poor are the treasures of the church.”

That this church actually treasures the poor (as opposed to seeing the poor as a source of its treasures) can be seen in the day-to-day activities that drive the vibrant community organization that has built up around San Lorenzo.  Its community centre is home to Radio Voces Latinas 1660 AM, Canada’s only 24-hour Latin American radio station and a key alternative to commercial news, views, and music that dominate the spectrum.

Ambulances on the Caravan of Hope decorated for their trip to El Salvador.

Ambulances on the Caravan of Hope decorated for their trip to El Salvador.

San Lorenzo is also the organizer of the annual “Inti Raymi – Festival of the Sun,” which draws thousands into Christie Pits under the summer sun to to mark the celebration of the summer solstice in the tradition of the Andean region’s Indigenous peoples.  The festival routinely raises thousands of dollars for the church’s solidarity missions and charity drives.

Among those programs include fundraising drives for disaster relief in Haiti, Peru, Bolivia, Chile, and Venezuela; as well as the community centre’s Caravan of Hope,” which drives decommissioned ambulances and wheel-trans buses to El Salvador annually.

However,  over the years, San Lorenzo and its priest Hernan Astudillo, have courted more controversy than one may think such acts of humanitarianism would invite.  When charity becomes solidarity — when one proceeds from charitable handouts to morally and materially supporting  struggles to emancipate people from their class oppression — some hearts simply stop bleeding for the poor.

As the old proverb has it, “Give a man a fish and you feed him for a day; teach a man to fish and you feed him for a lifetime.” But what if this man is violently dispossessed of his fishing rod? His family chased away from his lake-side community and into the urban slums?  What if the rivers are being poisoned by large corporations?

It is the understanding that such social inequalities are the basis for poverty and suffering that drives San Lorenzo’s and Hernan Astudillo’s theology, which is part of the liberation theology tradition in Latin America that has prioritized the poor and their emancipation and which is seen as reflecting historical Jesus’s lived practice.


This past March 9th, San Lorenzo held a mass to mark the one-year anniversary of the death of former Venezuelan President Hugo Chávez — a tradition in keeping with past ceremonies held by the church for Latin America’s champions of the poor, with masses marking the deaths of various fighters for freedom, from the assassinated Che Guevera to the murdered Archbishop Oscar Romero.

Romero was the Catholic bishop in El Salvador who was assassinated in 1980 in wave of terror that targeted thousands of leftists, including many clerical elements. Romero is also a key figure in Latin America’s liberation theology tradition.

“I did the mass in honour of Hugo Chavez, who I consider with all humility, a very holy man,” priest Hernan Astudillo told BASICS. The result was predictable and sadly not unfamiliar to Astudillo and the church.

“I received a fax saying they would ‘eliminate’ me personally… basically, a death threat, they will kill me. We have received death threats over the phone. We have received two messages: One sent by email from an anti-communist organization insulting our people who work on the radio station, saying that they are going to take out our [radio] antenna.”

On March 6, the church received a letter from an organization calling itself “Contracomunistas” in which the Radio Voces Latinas was cited as a target.  On March 12, the fax threatening Father Hernan’s life came in.

But the threats are nothing new for Father Hernan: “This reminds me how when 14 years ago I performed a mass for Monsignor Oscar Romero in this same church, I had also received death threat letters because I was holding a mass for a ‘communist bishop’.”

If only this was all just some verbal aggressiveness from the Latin American community’s right wing, the threats could perhaps be dismissed as posturing from disgruntled elements anxious about their oligarchic families and classes losing their grips on power back home. But a history of these threats actually materializing on the Church gives great cause for concern.

In 2006, the antenna of Radio Voces Latinas was discovered to have been shot after having experienced some unknown technical problems for a period of time.

BASICS asked Father Hernan if the threats have ever translated into bodily harm: “I’ve received death threats more than ten times and on two occasions, a group has stolen money from us during our summer festival at Christie Pits park. In September 2008, they even came to my office, hit me, and dislocated my right shoulder. They were trying to instigate me to react violently, but I refused to.”

A mural of Oscar Romero in San Lorenzo.

A mural of Oscar Romero in San Lorenzo. Photo Credit: Steve da Silva / BASICS.

Father Hernan drew out the irony and hypocrisy of the attacks on his church’s concern with the poor and their social struggles: “I’ve been meditating over how during this time of Lent [the season of penance and prayer leading into Easter], I might receive even more letters like this [death threats] as I prepare mass for Jesus Christ, because he was really far stronger than Monsignor Oscar Romero and many other martyrs and prophets in the world. His actions, his life, his decisions were always with the poor people.”

BASICS asked Father Hernan if he’s seen any of this opposition or resistance to the church’s pro-poor messaging and its socialist sympathies from within his own parish: “This is from outside.  This parish knows what kind of theology we have. We don’t practice the theology of the conquerors. We follow the theology of the historical Jesus Christ, a man who gave his life for equal rights, a man who was fighting the Roman Empire.

“Jesus Christ was not a person who was faking his spirituality in his life. He was a wonderful human being with a pure and transparent identity, to rehumanize the world he was living in at the time in Nazareth and Galilee.”

Juan Montoya

Image to the left of Juan Montoya (Credit: Chris Arsenault/Al Jazeera). Image to the right is a poster for Montoya from some years ago that reads “For the complete freedom of Juan Montoya – “Juancho” – He’s not a terrorist, he’s a revolutionary” at a time Montoya was being persecuted by the Venezuelan government. Indeed, the Bolivarian government has had moments of strained relations with the independent armed organizations in the barrios that long precede Chavez coming to power.

BASICS correspondent and San Lorenzo parishioner Pablo Vivanco was also in attendance at the March 9 mass for Chávez, which brought out a single anti-Chávez protestor.

“One individual brought out a placard in the mass that stated something to the effect of honoring the ‘student martyrs’ in Venezuela,” Vivanco commented.

“Of course, the names he had on there (some of them incorrectly spelled) were of Chavistas and others killed by the violent opposition in Venezuela. One of the names this individual was hailing as a ‘martyr’ was Juan Montoya [killed in mid February], who was actually a prominent member the Tupamaros.”

The Tupamaros is a decades-old leftist guerrilla organization with a strong base in some of Caracas’ poor neighbourhoods that has been supportive but independent of the Venezuelan government.

“So it’s entirely disingenuous to claim Montoya’s death for the opposition cause, and equally dishonest to not acknowledge that the vast majority of people who have been killed in the last month are the result of the opposition and their actions,” a fact of the reality in Venezuela that is being assiduously documented by independent researchers.

An image from the March 9 mass.

“But the right wing sectors in the community unfortunately do not have this sort of tolerance,” Vivanco elaborated. “This isn’t the first time that threats have been issued against Father Hernan for his principled stances. What’s more concerning is that the violent right wing opposition in Venezuela is killing people and has also attacked media and journalists, so who knows if those allied with the opposition in Venezuela will try something like that here.”

In 2010, Father Hernan Astudillo visited Venezuela to learn about the vast expansion of popular media projects in the country and to deliver the community-generated funds to victims of landslides.

From his own experiences in the country, Father Hernan shared with BASICS his view that: “The opposition in Venezuela is fighting not because they want to help the poor people, but because they want Venezuela’s oil wealth to themselves.  They are not fighting because they want to help the poor people, like President Hugo Chavez did. That finally poor people have hope is beautiful.“

The evidence of the threats against San Lorenzo and Hernan Astudillo are now in the hands of Toronto Police Services. BASICS contacted 13 Division’s Criminal Investigations Bureau on the morning of March 19, but the assigned detectives were not available at the time of publication for comment.

With the legitimacy that the Canadian government has given to the violent opposition and the blame for violence that is has misattributed to the Venezuelan government, we shall see if the threats against San Lorenzo will be treated with the same severity that such threats would be met with if they threatened a corporate leader or a Canadian politician. Updates on this investigation will be made here.

The Jesus represented here is seen by liberation theology as reflecting the historical Jesus of Nazareth more closely than "the conquerors" Jesus.

The Jesus represented here in a mural at the front of San Lorenzo reflects liberation theology’s view of the historical Jesus of Nazareth, a stark contrast with the Jesus brought by the “the conquerors” Jesus. Photo Credit: Steve da Silva / BASICS

Youth deeply worried about their future / Juventud profundamente preocupada por el futuro

By Hassan Reyes.

A report released this week by the Toronto District School Board (TDSB) shows that an alarming number of students suffer from feelings of insecurity and stress, particularly about their future.

The Toronto District School Board’s, the largest school board in the country conducted a survey in 2011 with more than 100,000 students in grades 7-8 and 9-12.  This student census showed that 73 per cent of students between Grades 9 and 12 say they are worried about their future, with 57 per cent saying they were frequently losing sleep because of their worries. 66 per cent also reported being under a lot of stress, sometimes or often.

This report represents the first time the TDSB has looked into the mental health of students, and sends a strong signal that there are major issues faced by youth.  Shari Schwartz-Maltz, TDSB spokeswoman acknowledged the report “showed us is that there’s certainly a gap in the area of mental health and we need to focus more of our resources”.

Tatiana Wyse, of the Schizophrenia Association of Ontario states that the mental health problems among youth are endemic, and often caused or exasperated by social factors such as poverty. “We talk about different factor including internal factors and those in the environment… in the external factors, we can mention that there have recently been substantial cuts in the supports that are available to youth from social assistance to recreation… we are living in a time of economic crisis where everyone is worried about their job, and this also impacts youth.”

In April 2011, the TDSB also presented finding from previous studies that revealed that over 50% of students come from families earning less than $ 49,000.

For some students, these issues are reduced by extracurricular activities. “TDSB should make joining two clubs/sport teams/play dance show mandatory. Real learning exists outside of the classroom. … [these] can all provide life-long lessons, academics [alone] cannot” stated a student in a feedback letter highlighted in the report.  This year, almost all extra-curricular activities in the TDSB have been cut due to a labour dispute caused by the Provincial Governments attacks on school teachers which included removing the right to strike.  Teachers have responded by limiting their unpaid, volunteer work with the Board including leading extra-curricular activities.

Unfortunately, for most students, participating in activities outside of school can also be a challenge due to costs and family issues.  The same April 2011 report indicated that only 39% for students whose family income was less than 30K participated in extra-curricular activities, compared with 82% for students from families with incomes of 100k.

Certainly, mental health at an individual and social level is a complicated issue, and one that needs to be discussed openly in our communities.  Given the insecure times we are living in, where income and job insecurity are being coupled with the social pressures exerted upon youth in this hyper-materialistic and competitive society, it is not surprising that many people let alone youth are having difficulty coping.

Parents and youth alike can benefit from accessing the community and health resources that are available to help people deal with these mounting pressures.  At the same time, there needs to be an understanding that there are social issues that needs to be addressed, and social problems like poverty and unemployment just to name a few, which need to be eliminated in order to have youth look at their future with hope.



Juventud profundamente preocupada por el futuro: estudio de Toronto de la Junta Escolar

Un informe publicado esta semana por el Consejo Escolar del Distrito de Toronto (TDSB) muestra que una cantidad alarmante de estudiantes sufren de sentimientos de inseguridad y el estrés, en relación a su futuro.

El Toronto District School Board, la junta escolar más grande en el país, llevó a cabo una encuesta en el 2011 con la participación de más de 100.000 estudiantes entre los grados 7-8 y 9-12. Este censo estudiantil mostró que el 73 por ciento de los estudiantes entre los grados 9 y 12 dicen estar preocupados por su futuro, con un 57 por ciento diciendo que con frecuencia sufrían de insomnio debido a la preocupación. Además, un 66 por ciento también declaró estar bajo mucho estrés, a veces o con frecuencia.

Este informe representa la primera vez que el TDSB ha estudiado la salud mental de los estudiantes, y envía una fuerte alerta de que hay problemas importantes que enfrentan los jóvenes. Shari Schwartz-Maltz, portavoz del TDSB reconoció que el informe “nos demostró quesin lugar a dudas, hay un vacío en el área de la salud mental y es donde tenemos que centrar más de nuestros recursos”.

Tatiana Wyse, trabajadora de prevención temprana de la Asociación de esquizofrenia de Ontario, dice que los problemas de salud mental entre los jóvenes son endémicos, y muchas veces causada o exacerbada por factores sociales como la pobreza.  “Hablamos de factores diferentes, incluyendo factores internos y ambientales …En relación a factores externos, se puede mencionar que recientemente se han producido recortes sustanciales en los apoyos que están disponibles para los jóvenes que van desde la asistencia social hasta a la recreación … estamos viviendo una  crisis económica en la que todo el mundo está preocupado por su trabajo, y esto también afecta a los jóvenes.”

En abril de 2011, el TDSB también reveló que más del 50% de los estudiantes provienen de familias con ingresos menores a los $49.000 anuales. Del total de estudiantes latinoamericanos, el 65% de ellos provienen de familias con ingresos iguales o inferiores a los $ 49,000 anuales.

Para algunos estudiantes, estos problemas se reducen con participación en actividades extracurriculares. “El TDSB debe hacer obligatoria unirse a los clubes, equipos de deporte, espectáculo de danza. El aprendizaje real está fuera de las aulas. … [y éstos] pueden proporcionar lecciones para toda la vida que no se pueden lograr solo con lo académico”, afirmó un estudiante en una carta  acerca del informe, destacada en dicho documento. Este año, casi todas las actividades extra-curriculares en el TDSB se han reducido debido a una disputa laboral causada por los ataques y recortes del gobierno provincial hacia los profesores, que incluyen la eliminación del derecho a huelga. La respuesta de los profesores ha sido la de limitar su trabajo no remunerado y voluntario, como la participación en las actividades extraescolares.

Desafortunadamente, para la mayoría de los estudiantes, la participación en dichas actividades también es limitada debido a los costos que implican, y diversos problemas familiares. El mismo informe de Abril 2011 indicaba que sólo el 39% de los estudiantes provenientes de familias con ingresos menores a los treinta mil dólares participaba en actividades extra-curriculares, en comparación a un 82% de participación para los estudiantes de familias con ingresos de 100 mil dólares.

Ciertamente, la salud mental a nivel individual y social es un tema complicado, y uno que necesita ser discutido abiertamente en nuestras comunidades. Dados los tiempos de inseguridad que estamos viviendo, donde la inseguridad laboral e ingresos impredecibles, se  conjugan con las presiones sociales que se ejercen sobre los jóvenes en una sociedad híper-materialista y competitiva, no sorprende que muchas personas están teniendo dificultades para enfrentar tantos óbstaculos.

Tanto los padres como los jóvenes pueden beneficiarse al acceder a los distintos recursos de la comunidad y de la salud que existen para ayudar a las personas a lidiar con estas presiones. Al mismo tiempo, es necesaria la comprensión acerca de la necesidad de abordar ciertas cuestiones sociales, y problemas sociales como la pobreza y el desempleo, por nombrar unos pocos, que deben ser eliminados para poder asegurar que la mirada esperanzada de la juventud hacia su futuro.


Gentrification kills 550 jobs in Mimico / Gentrificación Eliminara 550 Puestos de Trabajo en Mimico

Gentrification kills 550 jobs in Mimico

Editor – Revista Encuentro

TORONTO, ON – Approximately 550 jobs will be lost as the Christie cookie plant located at Lakeshore Blvd. and Park Lawn Rd, closes its door in 2013.

In operation since 1948, the 625,000 square-foot factory manufactures such products as Bits & Bites and Stoned Wheat Thins.

Jeff Gurczenski, a 54 year-old fork lift operator who has been working for the plant for 8 years told the Toronto Star that the plant closure will impact him severely. “Very tough with my age and the economy,” Gurczenski said. “It’s a lot of people, a lot of years.”

Labour groups and peoples organizations have also reacted, with Toronto and York Region Labour Council President John Cartwright stated “If something is not done, there will be hardly any blue-collar jobs left in an increasingly unaffordable city”.

Spokerperson for the May 1st Movement, Pablo Vivanco stated “this is another example which shows that transnational capital has no allegiance to the communities it operates in and the workers that it employs.”

The owners of the 27 acres site and operators of the plant, Mondelez Canada stated in a news release that “While this was an appropriate location for a large bakery when it was first built, the significant residential development surrounding it has led to operating constraints that will become increasingly difficult with the further residential expansion that is underway.”

A spin-off of the snack division of Kraft Foods, the US based Mondelez International has operations in more than 80 countries with annual revenues of approximately $36 billion from its brands including Cadbury chocolate, Nabisco and Oreo biscuits and Tang powdered beverages.

City officials have acknowledged that that Mondelez intends to turn the lands into condominiums. “They’re talking about going to regeneration lands … but at the same time they show us a site plan with 7,000 condos, 27 towers,” said Councillor Peter Milczyn, the chairman of the city’s planning committee.

Like many working class areas in Toronto, South Etobicoke has been experiencing a rising tide of gentrification.  Gentrification, or class displacement created by increases in property values which make housing and commodities unaffordable for working class people, often occurs as a result of re-zoning of lands to permit and encourage private condominiums to be built.

In the l990’s, high-end condominiums were built on the Waterfront area at the Eastern section of Mimico, beginning a wave condo developments in the area that have continued to this day.  The City of Toronto has supported this process through the designation of this area as an ‘employment revitalization area’, and the adoption in 2000 of a Community Improvement Plan which aimed to “examine existing development and plan for future development”.  Since 2006, the City of Toronto together with public relations and planning consultants have been engaged in advancing the Mimico 20/20 Action Plan, which looks to promote the re-development of Lakeshore Blvd and encouraging the small retail and condominiums characteristic of other gentrified areas.

Statistics confirm that this process of gentrification has in fact been taking place.  Average area property values increased from $355,618 in 2009 to $441,642 in 2011, while the percentage of families earning over $100 000 increased from 22% to 30.4% of the area population.


Gentrificación Eliminara 550 Puestos de Trabajo en Mimico

Editor – Revista Encuentro

TORONTO, ON – Aproximadamente 550 puestos de trabajo se perderán cuando la planta de galletas ‘Christie’, situado en Lakeshore Boulevard. con Park Lawn Rd, cerrara sus puertas en 2013.

En funcionamiento desde 1948, la fábrica de 625.000 pies cuadrados, fabrica aperitivos tales como ‘Bits & Bites’ y ‘Stoned Wheat Thins’.

Jeff Gurczenski, operador de ascensor tenedor de 54 años de edad que ha estado trabajando para la planta durante 8 años, le dijo al Toronto Star que el cierre de la planta le impactará severamente. “Muy difícil de mi edad y de la economía”, dijo Gurczenski. “Es un montón de gente, un montón de años.”

Grupos sindicales también han reaccionado.   El Presidente del Consejo Laboral de Toronto y York Region, John Cartwright declaró: ” Si no se hace algo, no quedara ningún empleo de cuello azul en esta ciudad cada vez más inasequible “.

Los dueños del sitio de 27 acres y los operadores de la planta, Mondelez Canadá, afirmó en un comunicado de prensa que “mientras que este fue un lugar apropiado para una panadería grande cuando fue construido, el desarrollo residencial que lo rodea ha creado restricciones en las operaciones que serán cada vez más difícil con la nuevas expansiones residenciales que está en marcha. “

Un separación de la división de aperitivos de la empresa estadounidense Kraft Foods, Mondelez Internacional tiene operaciones en más de 80 países con unos ingresos anuales de aproximadamente $36 mil millones por parte de sus marcas como Cadbury chocolate, galletas Oreo y Nabisco y las bebidas en polvo Tang.

Funcionarios de la ciudad han reconocido que Mondelez pretende convertir las tierras en condominios. “Están hablando de regeneración … pero al mismo tiempo muestran planes con 7.000 condominios, 27 torres “, dijo el concejal y presidente del comité de planificación de la ciudad, Peter Milczyn.

Al igual que muchos barrios obreros en Toronto, South Etobicoke ha venido sintiendo el impacto de una creciente ola de gentrificación.  Gentrificación, o aburguesamiento es el desplazamiento de clase creada por el aumento de valor de las propiedades que hacen que la vivienda y los productos sean inalcanzables para la clase trabajadora, y se produce como resultado de la re-zonificación de tierras para permitir y alentar condominios privados.

En l990, condominios de alto costo fueron construidos en la zona ribereña de Mimico, a partir desde ese entonces esta área ha visto desarrollo varios proyectos de condominios. La ciudad de Toronto ha apoyado este proceso a través de la designación de esta zona como un “área de revitalización de empleo”, y la adopción en 2000 de un Plan de Mejoramiento de la Comunidad que tuvo por objeto “examinar la infraestructura existente y planificar el desarrollo futuro”. Desde 2006, la ciudad de Toronto, junto con consultores de relaciones públicas y planificación han participado en la promoción del llamado Plan de Acción “Mimico 20/20”, que busca promover el desarrollo de condominios sobre esta parte de Lakeshore Blvd.

Las estadísticas confirman que este proceso de gentrificación se esta llevando acabo. El promedio de los valores de propiedad de la zona aumentó de $355.618 en 2009 a $441.642 en 2011, mientras que el porcentaje de familias que ganan más de $ 100 000 aumentó del 22% al 30,4% de la población de la zona.

Quebec Student Leader Charged for Role in Movement / Líder Estudiantil de Quebec Acusado por su Papel en el Huelga

Quebec student leader charged for role in student movement

Faces heavy fine, jail time

Editor – Revista Encuentro

QUEBEC, QC – Gabriel Nadeau-Dubois, a spokesperson for the student group CLASSE that organized the Quebec Student strike of 2012 that reversed tuition hikes and brought down the Liberal government that implemented them, has been found guilty of contempt of court.  He now faces up to a year in prison and a fine of up to $50,000.

A Quebec judge ruled that Nadeau-Dubois made statements during a TV interview on May 13 that encouraged protesters to violate injunctions prohibiting protests from preventing students to access classes.  Nadeau-Dubois argued that he was merely a spokesperson and had no ability to stop student actions.  The judge disagreed with this defense ruled that Nadeau-Dubois should have encouraged people to respect the law.

This occurred one day after the Canadian Parliament Parliament passed a ban on wearing masks at ‘riots’ and ‘unlawful demonstrations’.  The bill, which passed 153 to 126, punishes protestors with up to 10 years behind bars.  Conservative MP Blake Richard who sponsored the bill, said the measure was necessary to confront a “growing threat” of vandalism and violence.

Opponents of the bill have argued that this bill is unnecessary and rather, a pretext for further crackdowns on protests and organizers.  There are currently two organizers of the G20 protestors, Mandy Hiscocks and Alex Hundert who are serving jail sentences for their roles in the demonstrations.  In addition, a growing number of First Nations organizers who have been confronted with charges such as Francine “Flower” Doxtator, Haudenosaunee [Six Nations] land defender and grandmother who was charged with assault in an altercation with racist provocateur, Gary McHale.
Sentencing for Nadeau-Dubois will take place on November 9th.


Líder estudiantil de Quebec acusado por su papel en el huelga estudiantil

Enfrenta fuerte multa y tiempo en la cárcel

Editor – Revista Encuentro

QUEBEC, QC – Gabriel Nadeau-Dubois, el portavoz de la CLASSE, el grupo de estudiantes que organizaron la huelga estudiantil en Quebec de 2012 que revocó aumentos de matrícula y derribó al gobierno liberal que las implementó, ha sido declarado culpable de desacato al tribunal. Ahora enfrenta hasta un año de prisión y una multa de hasta $50 000.

Un juez de Quebec dictaminó que Nadeau-Dubois hizo declaraciones durante una entrevista de televisión el 13 de mayo, en la cual animó a los manifestantes a violar el mandato judicial que consistía en la prohibición de piquetes y otras acciones que bloqueaban acceso a las aulas. Nadeau-Dubois argumento que él no era más que un portavoz y no tenía ninguna posibilidad de detener las acciones de los estudiantes. El juez no estuvo de acuerdo con esta defensa y determino que Nadeau-Dubois debería haber exigido a los estudiantes a respetar la ley.

Esto ocurrió un día después que el Parlamento canadiense aprobó una prohibición sobre el uso de máscaras en “disturbios” y “manifestaciones ilegales”.  El proyecto de ley, que fue aprobada 153 a 126, castiga a los manifestantes con hasta 10 años de cárcel.  El diputado conservador Richard Blake, quien patrocinó el proyecto de ley, dijo que la medida era necesaria para hacer frente a una “amenaza creciente” de vandalismo y violencia.

Opositores sostienen que este proyecto de ley es innecesario y más bien un pretexto para la represión de protestas y los organizadores. Actualmente hay dos organizadores de las protestas del G-20, Mandy Hiscocks y Alex Hundert que están cumpliendo sentencias de cárcel por su rol en las manifestaciones. Además, un número creciente de organizadores de las naciones indígenas se han visto confrontados con cargos como Francine “Flower” Doxtator, defensora de tierras Haudenosaunee (Six Nations) y abuela quien fue acusada de asalto en un altercado con provocador racista, Gary McHale.

La sentencia de Nadeau-Dubois se conocerá el 9 de noviembre.

Giants Pitcher Sparks Debate With ‘I Just Look Illegal’ Shirt / Lanzador de los Giants Genera Debate con Camisa “Sólo Parezco Ilegal”

Triumphant Giants Pitcher Sparks Debate With ‘I Just Look Illegal’ Shirt

Editor – Revista Encuentro

SAN FRANCISCO, US – The San Francisco Giants completed an epic 4-0 sweep against the Detroit Tigers to claim their second Major League Baseball World Series title.

However, since this impressive win, it has been one of their Relief Pitchers, Sergio Romo who has stolen the headlines.  Taking part in their celebratory parade through the streets of San Francisco, Romo was seen sporting a t-shirt that read “I just look illegal”.

Pictures of Romo’s shirt sparked immediate reaction, with some denouncing his use of the term ‘illegal’ and other praising what appears to be cheeky commentary relating to the recent number of laws passed in US states such as the infamous SB 1070 in Arizona.  Among other things, SB 1070 requires police to stop and detain anyone ‘when there is reasonable suspicion’ that they may be undocumented.  Latino and Civil Rights organizations have criticized this law as racist and unconstitutional.

Born in Brawley, California to Mexican parents, Romo has been part of the relief staff with the Giants since 2009, achieving impressive statistics including a 20-9 win-loss record, and ERA of 2.20 and 277 Strikeouts.  Romo was also one of the stars of the Giants post-season run, acting as the closer and recording striking out the final 3 batters to record the save and seal the Giants victory.

Romo is not the first baseball player to make a statement against this law. The Major League Baseball Players Association came out against this law, stating that “If the current law goes into effect, the MLBPA will consider additional steps necessary to protect the rights and interests of our members.”  The number of Latino players in Major League Baseball has surged in the last two decades, jumping from 13 percent in 1990 to 28.3 percent in 2011.

Lanzador de los Giants genera debate con camisa “Sólo Parezco ilegal”

SAN FRANCISCO, EE.UU. – Los Giants de San Francisco completaron una barrida épica por 4-0 ante los Tigres de Detroit para reclamar su segundo Título Mundial de la Liga Nacional de Béisbol.

Sin embargo, desde esta impresionante victoria, ha sido uno de sus relevistas, Sergio Romo que ha robado los titulares. En el desfile de celebración por las calles de San Francisco, Romo fue visto luciendo una camiseta que decía: “Solo me parezco ilegal (I just look ilegal)”.

Este fue sin duda un comentario sobre el número de leyes anti-inmigrantes aprobadas en los estados de EE.UU., como el infame SB 1070 en Arizona, que, entre otras cosas, exige a la policía detener y encarcelar a cualquier persona “cuando hay sospecha razonable” de que pueden ser indocumentado.  Organizaciones latinos y de derechos civiles han criticado esta ley como racista e inconstitucional.

Nacido en Brawley, California de padres mexicanos, Romo ha sido parte del personal de lanzadores con los Giants desde 2009, alcanzando estadísticas impresionantes, incluyendo un 20-9 en ganados y perdidos, efectividad (E.R.A) de 2.20 y 277 ponches. Romo fue también una de las estrellas de la post-temporada, actuando como cerrador y ponchando a los últimos 3 bateadores para registrar el juego salvado (sabe) y sellar la victoria de los Giants.

Romo no es el primer béisbolista en hacer una declaración en contra de estas leyes. La Asociación de jugadores de la Liga Nacional de Béisbol (MLBPA) se pronunció en contra de la ley SB 1070, afirmando que “si la actual ley entre en vigor, la MLBPA estudiarán medidas adicionales que sean necesarias para proteger los derechos e intereses de nuestros miembros.” El número de jugadores latinos en las Grandes Ligas se ha disparado en las últimas dos décadas, pasando de un 13 por ciento en 1990 al 28,3 por ciento en 2011.

Canada Denies Entry to Venezuelan Parliamentarian / Canada Niega Entrada a Diputado Venezolano

Canada Denies Entry to Venezuelan Parliamentarian

Government criticized for hypocrisy, imperialist attitude

By Pablo Vivanco – Revista Encuentro

QUEBEC – The Canadian government has refused entry to a Venezuelan parliamentarian who was scheduled to participate in a United Nations conference in Quebec, citing his past as a member of a guerrilla organization. The parliamentarian for the United Socialist Party of Venezuela (PSUV) and ex-President of the National Assembly (AN), Fernando Soto Rojas was informed by the Canadian Ambassador in Venezuela that he was on a “red list” in Canada for his participation in a guerrilla group in the ‘60s.

Fernando Soto Rojas, PSUV parliamentarian and former President of the National Assembly

Soto Rojas was scheduled to participate as part of a delegation of 5 members (4 of the ruling party and 1 opposition member) at the meeting of the Group of Latin America and the Caribbean to the United Nations (GRULAC) this past weekend in Quebec. GRULAC is a non-binding group which brings together 33 member countries of the Organization of United Nations (UN) in the Americas.

The new President of GRULAC, Ecuadorian National Assembly President Fernando Cordero, was quick in his rejection of what he described as an action motivated by political and ideological reasons. Since the beginning of the Bolivarian Revolution in Venezuela in 1998, Canada has maintained positions critical of the process and the government of Hugo Chavez Frias, even financing opposition groups.

Cordero said the Canada’s actions violate the agreement signed between the Inter-Parliamentary Union (IPU) and each of the participating countries.

According to the Venezuelan newspaper Correo del Orinoco, these measures by the Canadian Government generated solidarity for Venezuela by most of the leaders involved in the GRULAC meeting.

The representative of the Avanzada Bolivariana campaign and member of the PSUV in Canada, Nery Quintero, denounced these actions by the Canadian Government as a “lack of respect for the institutions and the sovereignty of the Venezuelan people.”

Vice-President of the Canadian Chapter of the International League of People’s Struggle (ILPS) Steve da Silva, also denounced the Canadian government. “While the Canadian government is openly supporting and enabling the financing of its allied groups in Syria and Libya in the last year, it denies entry to a true servant and representative of the Venezuelan people,” said da Silva. “The facade of neutrality is disappearing from the Canadian government and revealing its true colors as imperialist hypocrits.”

Last year, Canada denied entry to former British parliamentarian George Galloway, citing his purported support of the Palestinian group Hamas, which was elected to represent the Palestinian people. This decision drew international headlines and was eventually struck down by a Canadian court decision.

This November, the Canadian chapter of ILPS is organizing a major conference in Toronto under the slogan of “Right to Exist, Right to Resist.” Organizers have their fingers crossed that their major keynote speakers will be allowed across the border – Palestinian leader Leila Khaled and American revolutionary rapper M-1 of Dead Prez, among a growing and impressive list of major figures (Jan Myrdal, Maria Augusta Calle, and more still to be announced).

Canada Niega Entrada a Diputado Venezolano

País norteamericano criticado por hipocresía, actitud imperialista

Por Pablo Vivanco – Revista Encuentro

QUEBEC – El gobierno canadiense ha negado la entrada a un parlamentario venezolano que estaba programado participar en una conferencia de las Naciones Unidas en Quebec, citando su pasado de ser comandante guerrillero. El diputado del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) y ex-Presidente de la Asamblea Nacional (AN), Fernando Soto Rojas fue informado por parte del Embajador canadiense en Venezuela que está en la “lista roja” de Canadá por su participación en un grupo guerrillero en los años 60.

El diputado del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) y ex-Presidente de la Asamblea Nacional (AN), Fernando Soto Rojas

Soto Rojas estaba programado participar en la delegación de 5 diputados (4 del oficialismo y 1 de la oposición) en la reunión del Grupo de América Latina y el Caribe ante las Naciones Unidas (GRULAC) este pasado fin de semana en Quebec. GRULAC es un grupo de diálogo no vinculante que reúne a 33 países miembros de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en el continente Americano.

El nuevo Presidente de GRULAC, el Asambleísta Ecuatoriano Fernando Cordero, fue rápido en su rechazo
de lo que califico como algo motivado por razones políticas e ideológicas. Desde el inicio de la Revolución Bolivariana en Venezuela en 1998, Canada ha mantenido posiciones criticas de ese proceso y del Gobierno de Hugo Chávez Frías, incluso financiando grupos de oposición.

Cordero aseguró que la actitud Canadá viola el acuerdo firmado entre la Unión Interparlamentaria (UIP) y cada uno de los países.

Según el periódico Venezolano Correo del Orinoco, estas medidas por parte del Gobierno canadiense generaron solidaridad con Venezuela de la mayoría de las y los dirigentes que participan en el encuentro del GRULAC.

La representante de la Avanzada Bolivariana y militante del PSUV en Canada, Nery Quintero, denuncio estas acciones por parte de del Gobierno Canadiense como un “falto de respeto a las instituciones y la soberanía del pueblo Venezolano”.

El Vice-Presidente de la sección Canadiense de la Liga Internacional de Luchas Populares (ILPS), Steve da Silva, también denuncio el gobierno Canadiense. “Mientras que el gobierno Canadiense esta abiertamente apoyando y permitiendo el financiamento de sus grupos aliados en Siria y también en Libia el año pasado, niegan la entrada a un servidor y representante del pueblo Venezolano” dijo da Silva. “La fachada de neutralidad del gobierno canadiense está desapareciendo y revelando su verdadera cara hipócrita e imperialista.”

El año pasado, Canadá negó la entrada al ex parlamentario británico George Galloway, citando su supuesto apoyo declarado por el grupo palestino HAMAS, un grupo que fue elegido para representar al pueblo palestino. Esta decisión fue noticia internacional, y finalmente fue revertidad por una decisión judicial canadiense.

La sección canadiense del ILPS se encuentra organizando una conferencia para el mes que viene, cuyo lema será “Derecho a existir, derecho a resistir”. Aún se espera que se le autorice la entrada a quienes serían los exponentes principales: la líder palestina Leila Khaled y el rapero estadounidense M-1 del grupo Dead Prez, dúo que se destaca por el contenido revolucionario de sus composiciones. Junto con Jan Myrdal y María Augusta Calle, son sólo algunos de las figuras destacadas que se esperan para dicha conferencia.

“We want the Revolution, we want Chavez / Queremos Revolución, queremos a Chávez”

Report from Toronto – Canada by Santiago Escobar, Avanzada Bolivariana

On October 7, 2012, contrary to what the international mainstream media published, the Venezuelan people told the world: “We want the Revolution, we want Chavez.”

Hugo Chavez desde el balcon del Pueblo Oct 7,2012 (Fuente:

Hugo Chavez desde el balcon del Pueblo Oct 7,2012 Fuente:

At 4:30 am, Venezuelans, committed to democracy, gathered at the Consulate of Venezuela in Toronto to fulfill their civic duty and set up polling stations and voting materials sent from Caracas. At 6:00 am the polls officially opened and, it is estimated, that about 1900 voters in Toronto and 100, 495 voters internationally arrived at 304 polling stations, located at the 126 embassies of Venezuela in 88 countries, worldwide.

“Venezuelans that believe in the Bolivarian Revolution came together to enforce the will of the Venezuelan people. This democratic achievement came together through the efforts of delegates as well as members of the diplomatic party. We are tired but happy; we put in almost 24 hours of continuous work, ” said Nery Quintero, PSUV representative of Canada to the National Electoral Council (CNE) about the voting. “The Bolivarian revolution is defended with actions and not with words.”

Nicolas Lopez of the ‘Avanzada Bolivariana’ who also participated as a witness table on Election Day said: ‘He [Chavez] did everything necessary for this process to be carried out smoothly and transparently. Voter turnout continues to increase with each election, which demonstrates the confidence of Venezuelans, even those far from the land of Bolivar. While it is an historic victory, the struggle continues and we must remain vigilant,” he said.

Electores haciendo cola para votar en Toronto – Oct 7, 2012 (Foto por: Alex Utrera)

According to figures from CNE, participation reached 80.72%, the highest in the nation’s history, with a total of 14 million 901 thousand 740 votes counted, of which 282,865 were invalid and 14,618,875 were valid. These figures were backed up by the presence of more than 3,500 national and international observers who monitored the electoral process. Even former U.S. president Carter said that “Venezuela’s electoral system is the safest and most reliable in the world.”

Analysts believe that Capriles (the candidate of imperialism) failed miserably in his effort to win-over the Venezuelan people. This was thanks to a leak from his inner circle of his governmental plan. A program known as the neo-liberal “Paquetazo” was to disarm social programs and privatize strategic areas of the Venezuelan state. Also, in his ambition to get votes, Capriales set about attacking the administration of President Chavez and ignored the achievements of the Bolivarian Revolution. This strategy failed miserably.

As a result of the policies implemented by the Revolutionary Bolivarian Government, ECLAC estimates that the Venezuelan economy will grow by about 6% in 2012; exceeding the average growth of 3.7% forecast for Latin America as a whole for this year. Besides this, the gap between rich and poor has narrowed.

President Hugo Chavez and the Venezuelan people received numerous congratulations from governments and civil society organizations around the world, including Argentina, Bolivia, Cuba and Ecuador, as well as other countries in Europe and Asia.

We also took this opportunity to send best wishes and success to President Hugo Chavez and the Venezuelan people in this new phase of the Bolivarian Revolution towards the strengthening of Socialism and independence in the Caribbean and Latin America, and to support the eradication of capitalism.

Vivan los pueblos libres y rebeldes del Mundo, Viva la Revolución Bolivariana,Viva la Integración Latinoamericana, Viva el Comandante Hugo Chávez!

 [spanish version]

Reporte desde Toronto Canada, por Santiago Escobar, Avanzada Bolivariana

“Queremos Revolución, queremos a Chávez”

El 7 de octubre 2012, contrario a lo que publicaban los medios de comunicación privados a nivel internacional, el pueblo venezolano le dijo al mundo: “Queremos Revolución, queremos a Chávez”  

Hugo Chavez desde el balcon del Pueblo Oct 7,2012 (Fuente:

Temprano en la mañana, desde las 4:30 am, venezolanas y venezolanos comprometidos con la democracia se dieron cita en el Consulado General de la República de Venezuela en Toronto para cumplir con su deber cívico y dar inicio a la instalación y apertura de las mesas electorales, con los materiales electorales procedentes de Caracas. A las 6:00 de la mañana se abrieron oficialmente las mesas, se estima que alrededor de 1’900 votantes sufragaron en Toronto y 100’495 en las 304 mesas electorales, ubicadas en las 126 sedes diplomáticas de Venezuela en 88 países del mundo.

“Las y los venezolanos que creemos en el Proyecto político Bolivariano nos dimos cita para hacer respetar la voluntad del pueblo venezolano, esta fiesta democrática se logró gracias al esfuerzo de las y los delegados, además de los miembros de la Misión Diplomática. Estamos cansados pero contentos, han sido casi 24 horas continuas de trabajo, al proceso Bolivariano se le defiende con hechos y no con palabras”, manifestó Nery Quintero, representante del PSUV Canadá ante el Consejo Nacional Electoral (CNE) en estas votaciones.

Nicolás López, de la ‘Avanzada Bolivariana’, quien también participó como testigo de mesa durante la jornada electoral, destacó: ‘Se hizo todo lo necesario para que este proceso se realice con fluidez y transparencia. Cada proceso electoral la asistencia de votantes sigue aumentando, lo que demuestra un empoderamiento de las y los venezolanos, incluso estando lejos de la tierra de Bolívar. Si bien es un histórico triunfo, la lucha continua y hay que seguir alerta”, enfatizó.

Según cifras del CNE la participación alcanzó 80,72%, la más alta en la historia nacional, con un total de 14 millones 901 mil 740 votos escrutados, de los cuales 14’618’875 son válidos y 282’865 nulos, avalada por la presencia de más de 3’500 observadores entre nacionales e internacionales que vigilaron el normal desenvolvimiento del proceso electoral. Incluso el ex presidente de EE.UU. Carter aseveró: que el sistema electoral de Venezuela es de los más seguros y confiables del mundo.

Varios analistas consideran que el candidato del imperialismo – Capriles, falló estrepitosamente en su afán de convencer al Pueblo venezolano, sobre todo al conocerse su verdadero plan de gobierno, debido a una filtración de entre su circulo cercano. Este programa conocido como el Paquetazo neo-liberal, tenía como objetivo desarmar las Misiones Sociales y la privatización de las áreas estratégicas del Estado venezolano, de haber ganado las elecciones. Así mismo Capriales en su ambición por conseguir votos, solo se dedicó a atacar la gestión del Presidente Chavez y a desconocer los logros de la Revolución Bolivariana, quedando demostrado que esta estrategia falló rotundamente.

Electores haciendo cola para votar en Toronto – Oct 7, 2012 (Foto por: Alex Utrera)

Como resultado de las políticas implementadas por el Gobierno Bolivariano y Revolucionario, vemos que la CEPAL estima que la economía venezolana crecerá alrededor del 6% en 2012, cifra que supera el promedio de crecimiento de 3,7% previsto para Latinoamérica en su conjunto para este año. Además de haber disminuido la brecha entre pobres y ricos.

El Presidente Hugo Chávez y el pueblo venezolano recibieron numerosas felicitaciones de Gobiernos y organizaciones sociales de todo el mundo, entre ellos los de Argentina, Bolivia, Cuba y Ecuador, así como otros de América, Europa y Asia.

Igualmente, aprovechamos para felicitar al Comandante Hugo Chavez y al Pueblo venezolano y enviamos los mejores deseos de éxito en esta nueva etapa de la Revolución Bolivariana rumbo a la profundización del Socialismo, la independencia Latinoamérica y del Caribe y la erradicación del Capitalismo.

Vivan los pueblos libres y rebeldes del Mundo, Viva la Revolución Bolivariana,
Viva la Integración Latinoamericana, Viva el Comandante Hugo Chávez!

barrio nuevo – colombia
By Santiago Escobar
Toronto, 24 de Mayo de 2012 

Con éxito se desarrollo el 1er Conversatorio sobre la Paz y la Marcha Patriotica en Colombia, realizado en la ciudad de Toronto, Canadá, el pasado 22 de mayo en `Beit Zatoun`, la casa de solidaridad con el pueblo Palestino. Organizado por el Colectivo Barrio Nuevo y Latin@s Canada.

El Conversatorio tuvo como objetivo iniciar un dialogo sobre la necesidad urgente de la Paz en Colombia, así también como de varios temas derivados del conflicto armado y del actual momento por el que atraviesa el movimiento popular de Colombia.

Alex Utrera, periodista y activista de Derechos Humanos, quien reside en Canadá por razones de seguridad, expuso sobre la cruda realidad de las y los mas de 8000 Presos Políticos que permanecen en las cárceles colombianas, la opresión por parte del sistema Judicial colombiano así como también de las y los 62.000 desaparecidos y las mas de 3.000 ejecuciones extrajudiciales producto de la “seguridad democrática” implementada por el tristemente recordado ex presidente Alvaro Uribe Velez. …”en Colombia no existe estado de derecho ni respeto por la vida humana, no olvidemos que existen miles de presas y presos políticos, en su mayoría ilegalmente detenidos, sin el debido proceso, que es gente humilde, desconocida y olvidada, actualmente hay mas de 400 enfermos terminales debido a las condiciones infrahumanas que existen en las cárceles colombianas, hoy mas que nunca la solidaridad internacional es necesaria, la gran mayoría de Colombianos queremos la Paz y una pronta solución política del conflicto armado que solo ha llenado de sangre y dolor al pueblo colombiano”…, manifestó Alex Utrera al finalizar su impactante intervención.

Rangel Ramos, sindicalista y activista de Derechos Humanos quien también reside en Canadá por motivos de seguridad, por haber denunciado al entonces gobernador del departamento de Antioquia, Colombia, Alvaro Uribe Velez. Ramos expuso sobre el estado actual del movimiento sindical y popular en Colombia …”Ser sindicalista en Colombia es estar sentenciado a muerte, desde 1984 se han asesinado a mas de 2800 sindicalistas y durante el periodo presidencial de Uribe Velez (2002-2010) a mas de 762. Los mas alarmante de todo es que no hay ni un solo detenido o procesado”…, manifestó Ramos. Así mismo denuncio que Álvaro Uribe Vélez antes de ser presidente fue declarado por el Pentágono como el narcotraficantes No.82, que dejó un país con cerca de 5 millones de desplazados internos, el 70% de la población que se encuentra en condición de pobreza y miseria, el tercer puesto mundial en desigualdad económica, el 15% de desempleo, el 45% de subempleo, las cerca de 7 millones de hectáreas despojadas a las y los campesinos, casi el 60% de la tierra en manos de los paramilitares y los para políticos.

Las y los participantes del conversatorio también denunciaron la injerencia de los Estados Unidos y la imposición del Tratado de Libre Comercio como herramienta y arma de dominación en detrimento del pueblo colombiano, la supuesta “lucha contra el narcotráfico y el terrorismo”, a través del Plan Colombia, hoy Plan Patriota, financiado por Estados Unidos, que ha destinado más de 10.000 millones de dólares además de las siete bases de EE.UU. en territorio colombiano que apuntan a desestabilizar la región entera.

Así mismo de entre la audiencia se denuncio los mas de 2,472 casos documentados de asesinatos extrajudiciales cometidos por los miembros de las fuerzas armadas de Colombia, mal llamados `Falsos Positivos`, que consistía en el secuestro y asesinato de jóvenes pobres de la ciudad o del campo para hacerlos pasar como guerrilleros, lo que demuestra una clara política de terrorismo de estado.

Quedó claro que actualmente se ha abierto una gran oportunidad para la consecución de la Paz en Colombia, aunque todavía queda un camino largo y difícil por recorrer ya que las fuerzas económicas de la burguesía interna y externa, así como las mafias que lucran de la guerra van a tratar de impedir que se logre la tan añorada Paz.

Igualmente se denuncio los hostigamientos que sufren las y los miembros de la Marcha Patriótica y se suscribió una carta de apoyo y solidaridad que fue firmada por los asistentes y que también se encuentra en linea (ver aquí y firma la petición).

Estamos alerta y conscientes que este proceso es a largo plazo pero llenos de esperanza y emoción al saber que otra Colombia es posible. Hermanas y hermanos Colombianos reciban nuestra solidaridad y apoyo, quedamos a la expectativa de como podemos colaborar con nuestro granito de arena desde Toronto, Canadá.